Friedrich Hölderlin: Turmgedichte Christian Reiner

Cover Friedrich Hölderlin: Turmgedichte

Album info



Label: ECM

Genre: Spoken Word

Artist: Christian Reiner

Composer: Friedrich Hölderlin (1770-1843)

Album including Album cover Booklet (PDF)

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  • 1Als wie der Tag die Menschen hell umscheinet00:46
  • 2Wenn aus dem Himmel hellere Wonne sich03:49
  • 3Nicht alle Tage nennet die schönsten der00:35
  • 4Es ist eine Behauptung der Menschen00:39
  • 5Der offne Tag ist Menschen hell mit Bildern01:42
  • 6Wenn sich der Tag des Jahrs hinabneiget01:12
  • 7Wenn die Menschen das bemerken01:28
  • 8Wenn auf Gefilden neues Entzücken keimt01:10
  • 9Wenn aus sich lebt der Mensch01:25
  • 10Des Geistes Werden ist den Menschen nicht verborgen01:12
  • 11Wenn neu das Licht der Erde sich gezeiget01:20
  • 12Die Linien des Lebens sind verschieden00:48
  • 13Das Erntefeld erscheint, auf Höhen schimmert01:43
  • 14Noch ist die Zeit des Jahrs zu sehn01:04
  • 15Wenn Menschen fröhlich sind02:07
  • 16Das Feld ist kahl01:08
  • 17Wenn blaicher Schnee verschönert die Gefilde02:40
  • 18Wenn ungesehn und nun vorüber01:46
  • 19Wenn über dem Weinberg es flammt00:47
  • 20Das Glänzen der Natur ist höheres Erscheinen01:30
  • 21Den Menschen ist der Sinn ins Innere gegeben00:36
  • 22Nun versteh ich den Menschen erst00:31
  • 23Die Sonne kehrt zu neuen Freuden01:14
  • 24Freundschaft, Liebe, Kirch und Heilge01:23
  • 25Du edles Wild02:02
  • Total Runtime34:37

Info for Friedrich Hölderlin: Turmgedichte

Vienna-based artist Christian Reiner reads from the so-called Turmgedichte, or “Tower Poems,” of Friedrich Hölderlin. The German poet has, of course, long been lodged in ECM’s consciousness (see, for example, Scardanelli), though nowhere nearly as long as he was himself lodged in the selfsame tower, later known as the Hölderlinturm, in which he would spend the last 36 years of his life, until he fell like the pen from his hand in 1843. In his liner notes to this spoken word album, Peter Sloterdijk speaks of the tower as “an ur-scene of German culture,” and its looming presence and stonework are accordingly felt in every syllable crafted at Reiner’s lips.

Reiner, whose work encompasses radio plays, theater productions, and other forms of experimental speech art, possesses a genuinely penetrating voice, but in the context of Hölderlin’s poems it is the voice that possesses him. The first word he speaks is followed by a pause so pregnant that we are drawn into the moment as eternity. Reiner thus allows us to inhabit the spaces of the words as if they were as architecturally significant as Hölderlin’s tower. We can feel the night pulsing through sentences, the poet’s mind closing in. The voice, then, becomes another soul, spun filament by filament until it speaks of its own accord.

Aside from the signposts of the seasons, the word Mensch(en) is a major semantic touchstone of these texts. Its very sound looks beyond any flesh-bound meaning toward a dialectical non-being. It is not the man but the construction of the man, of the body as an instrument of love and lore, a book of pages bound by the circumscription of years and autobiographical anomalies. Before long, we feel that Hölderlin’s cosmology has become fraught with the weight of its own invention, and that every word is an attempt to burrow through its infrastructure in hopes that it will be hollow enough to float away at the puff of just…one…more…word. We also have the signoff of Hölderlin’s alter ego, Scardanelli, as well as the dates preceding their signature, to lead the way beyond landscapes of flesh contracting from the chill. And if we listen closely enough, we might hear the distant cries of cities whose populations tread the streets like spiders, their match-heads filled with mortal fear of friction. But even they cannot help but bump into each other, unleashing fires that wipe out entire boroughs, so that all we are left with in the end are friendship and love wandering like wild animals in a forest.

Although I can’t imagine that Turmgedichte will be of appeal to anyone who doesn’t speak German, one may nonetheless link it to the readings of Heinz Holliger’s Scardanelli-Zyklus—only now we are exposed to the music of the language itself. In light of this, I would correct myself by distinguishing it from spoken word albums as instead an album of words that are spoken, for it is the act of their articulation that here matters most. The letters, of course, have organs, characteristics, and genetic idiosyncrasies, but in their sounding they are able to touch something grossly internal in all of us.

Christian Reiner, narrator

Recorded January 2012, Garnison 7, Wien
Engineered by Martin Siewert
Mastering by Christoph Stickel at MSM Studio, Munich
Produced by Manfred Eicher, Wolf Wondratschek

Christian Reiner
ist Sprecher von Gedichten, Prosa und experimentellen Texten.

Solo und in unterschiedlichen Formationen arbeitet er an Hörstücken, Theaterprojekten, Lesungen, Konzerten und CD-Einspielungen. Seine Arbeiten sind meist im Zwischenbereich von Sprache und Musik zu finden. Mit improvisierenden Musikern und Tänzern kooperiert er seit Mitte der 90er Jahre und entwickelte seine ihm eigene Art und Weise, mit gesprochenem Wort und den Möglichkeiten der menschlichen Stimme zu improvisieren. In unterschiedlichen Formationen und Ensembles, präsentiert er seine Arbeiten auf Festivals, bei Gastspielen und Konzerten. Für ein junges Publikum auch auf Kinderaugenhöhe.

Seine Stimme setzt Christian Reiner seit 1996 auch als Sprecher für Film, Funk, Fernsehen ein. Seit 1999 wirkt er in verschiedenen Theaterproduktionen mit.

1970 geboren in München, lernt er vorerst den Beruf des Maschinenschlossers und ist ab 1986 Sänger in verschiedenen Rockbands.

Nach einer klassischen Gesangsausbildung (neben anderen bei Bennie Gilette) beginnt er 1994 das Studium der Phonetik an der Ludwig-Maximilian-Universität in München. 1995 bis 1999 studiert er Sprechkunst/Sprecherziehung an der staatlichen Hochschule für Musik und Darstellende Kunst, Stuttgart. Hier experimentiert er mit der Verbindung von Gesprochenem Wort und Musik, tritt in unterschiedlichen Ensembles auf, entwickelt sein erstes Hörspiel und wird 1999 Stipendiat der Kunststiftung Baden-Württemberg.

2000 folgt der Umzug nach Berlin. Heute lebt er in Wien.

Booklet for Friedrich Hölderlin: Turmgedichte

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